En este momento estás viendo Las rayas de las cebras<span class="wtr-time-wrap after-title"><span class="wtr-time-number">3</span> min read</span>
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El llamativo pelaje de rayas blancas y negras de las cebras ha intrigado a la gente durante años. A continuación os explicaré el rasgo fenotípico de las rayas de las cebras y cual se cree que es su función.

Hipótesis

Hay varias hipótesis para la creación de las rayas de las cebras:

  • Camuflaje contra los depredadores a través de la coloración perturbadora.
  • Evitar que los depredadores las maten por confusión al calcular mal el número de cebras y el tamaño del objetivo.
  • Enfriar al animal.
  • Factores sociales.
  • Evitar las picaduras de las moscas.

Discusión

La gestión del calor no aparece como un conductor de las rayas. No hubo asociaciones significativas entre las rayas a nivel de especie y el hábitat en áreas calientes.

La función social tampoco explica la formación de las rayas en los équidos. No se encontraron asociaciones significativas entre las medidas de trazado y el tamaño del grupo.

Con respecto a la depredación, algunas hipótesis señalan que las rayas provocan un engaño para que calculen erróneamente el tamaño, la velocidad, haciéndolo difícil de distinguir en la manada. Sin embargo, no hubo una fuerte congruencia entre las variables. Los leones capturan a las cebras en proporciones significativas, lo que sugiere que las rayas no son una defensa antidepredador.

Función de las rayas de las cebras

Las moscas mordedoras son las causantes de la evolución de las rayas en los équidos, al menos en la mayoría de las regiones del cuerpo, ya que las variables estudiadas estaban altamente correlacionadas. Los rangos donde se encuentran activas las moscas mordedoras (moscas tsetse) coinciden bien con los équidos rayados.

Algunas especies de moscas (tsetse y tabánidos) evitan las superficies de rayas blancas y negras. Las moscas mordedoras son atraídas por los huéspedes debido al olor, temperatura, visión y movimiento que pueden actuar en diferentes etapas de la búsqueda del huésped. Se cree que la visión es importante en la respuesta del aterrizaje.

Los bordes del animal se encuentran perpendiculares a la alineación de las rayas, y esto provoca que sean difíciles de detectar debido a la ausencia de inhibición lateral. Las rayas en todas las partes del cuerpo, excepto la frente, se encuentran perpendiculares al contorno del cuerpo de la cebra.

Las moscas mordedoras que atacan a los équidos transmiten enfermedades como la peste equina, la anemia infecciosa equina, y la tripanosomiasis. Todas son fatales para los équidos y todas son portadas por moscas.

La secuencia de estudios que indican que las moscas mordientes evitan las superficies rayadas, han tenido validez ecológica al descubrir que las rayas de los équidos están perfectamente asociadas con una mayor presencia de moscas.

Referencias

CARO, T., IZZO, A., REINER, R.C., WALKER, H. and STANKOWICH, T., 2014. The function of zebra stripes. Nature communications, 5(1), pp. 1-10.


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